Постачальники дров у Філадельфії мають важку роботу, але вони люблять її

Пот стікає по обличчю Ендрю Мейса, коли він кладе щойно спиляний шматок дуба в задню частину свого деревообробного комбайна, який зберігається в сільському будинку його батьків у Гаммонтоні. Він спрямовує стовбур — вищий за нього й майже такий же широкий — у закриту кліткою камеру, а потім бензопилою розрізає його на кола. Кулі падають на платформу внизу, де механічна рука штовхає їх на зіркоподібне лезо, розколюючи на шість грубо обтесаних шматків дерева. Вони піднімаються конвеєром і сідають у купу.

Робота Мейса ще не закінчена, навіть близько: йому потрібно зробити доставку, тож він збирається заповнити кузов вантажівки половиною дерев’яного троса та доставити її додому клієнта, де він її розвантажить і впорядкує. акуратно. Терпіти не може неохайну купу дров. «У мене ОКР», — каже він. «Якщо це буде схоже на безлад, я обов’язково нагромаджу це».

Мейс — уродженець Південного Джерсі, колишній оператор важкої армійської техніки, новий тато, починаючий підприємець і один із найвідоміших місцевих постачальників дров у Філадельфії. Він отримав прихильників у соціальних мережах, написавши про маловідому сферу лісорубів. За три роки з моменту заснування свого бізнесу Amaysing Wooden у штаті Делавер він постачав десятки домашніх клієнтів, а також таких компаній, як Heavy Steel Sausage, Martha, Dock Road і коваль Стів Пеллегріно.

Розпалювати каміни та дров’яні печі у Філлі – справа важка, як можна чітко переконатися, побачивши, як Мейс зламав кілька стовпів. Але для постачальників деревини ця робота є покликанням – виснажлива побічна робота, яка приносить свої винагороди.

«Я б втратив гроші»

Постачання дров трудомістке та обладнання. Як мінімум, вам потрібен доступ до деревини, транспортний засіб для її транспортування, ноу-хау та обладнання для її розкладання, а також час і простір для її приправлення. І ціна за те, щоб ця важка робота окупилася, часто перевищує очікування клієнтів. Одним словом, досягти успіху в цій галузі непросто.

«Існують різні люди, які беруться за це і намагаються змусити це працювати, але це просто не вдається», — каже Філ Штольцфус, власник Phil’s Firewood, 13-річної компанії, яка продає розфасовані дрова населенню та кільком ресторанам. в цьому районі, включаючи Sally, піцерію Stina, винний бар Jake’s and Cooper’s і Aqimero в Ritz-Carlton.

Щольцфус починав так само, як Мейс, доставляючи пиломатеріали на своєму Ford Ranger округу Ланкастер. «У моїх батьків була невелика ферма площею 20 акрів, і я намагався подивитися на рекламу Craigslist і пішов отримати безкоштовні дрова, розділити їх у батьківському домі, а потім привезти назад у Філадельфію», — каже він. «Мені знадобилося близько двох місяців, щоб усвідомити, що я буду втрачати гроші».

Випускник Темпл і любитель вогню та дров — він встановив дров’яну піч у своєму будинку з терасою — Штольцфус став дистриб’ютором, або, як він це називає, «прославленим посередником». Щороку він працює над пошуком виробників дров, «хлопців, які вирубують ліси, обрізають і видаляють дерева». Його джерела знаходяться так близько, як Бенсалем, і так далеко, як округ Ліван. Дрова розколюють, висушують і готові до спалювання, коли вони надходять на склад Stoltzfus у північно-східній Філадельфії.

Щоб впоратися з важким вантажем, він почав пакувати деревину в пакети IKEA. Вони вміщують приблизно 1/35 струни і варіюються від 15 до 40 доларів США залежно від сорту. Stoltzfus пропонує висушену на повітрі або в печі деревину з дуба, вишні або змішаних листяних порід. Клієнти можуть забрати або замовити доставку, яка включає сумки всередині.

Такий рівень обслуговування сподобався Нілу Фрауенгласу, давньому клієнту Phil’s Firewood, який у 2015 році переїхав у будинок на Ельфретс-Алеї. Він і його партнер більшість ночей насолоджуються вогнем, тому знайти хорошого постачальника дров було важливо. Розпитувати почали відразу після заселення.

«Нарешті хтось сказав: «Є хлопець, який доставить вам дрова у величезних блакитних мішках IKEA, і він привезе їх до вас додому та покладе, де ви хочете», — каже Фрауенгласс, директор з маркетингу Go to Philadelphia. Щозими він замовляє п’ять мішків для каміна внизу і ще п’ять для верхнього. «Це було головним моментом, тому що він бере мішки на наші маленькі внутрішні гвинтові сходи і складає їх для нас — це так чудово».

«Це момент для роздумів»

Минулого року Phil’s Firewood продала понад 11 000 мішків із понад 300 шнурками. Для Штольцфуса достатньо роботи, щоб найняти кілька сезонних робітників на неповний робочий день для пакування та доставки, але недостатньо, щоб заробляти на життя. Він працює повний робочий день у біоінформаційній компанії.

«Дуже складно зробити дрова вашою основною роботою», — каже він, підрахувавши, що це вимагатиме інвестування сотень тисяч доларів у обладнання.

Amaysing Wooden – це менша операція. Мейс доповнює свій дохід, працюючи механіком, а також нещодавно відкрив бізнес під назвою Amaysing Promotions. Він розпочав Amaysing Wooden у 2020 році після того, як глибоко полюбив деревину, викликану тим, що він вперше зрубав дерево. Він має джерела як у Південному Джерсі, так і в Делавері, і часто торгує колодами. Він сам їх розколює, а потім гартує деревину в саморобній печі.

Під час екскурсії по подвір’ю своїх батьків у Хаммонтоні, яке він використовував як кемпінг перед переїздом у більшу власність у Делавері, він звертає увагу на характеристики кількох сортів деревини. Тут багато дубів і сосен («ніхто не хоче сосен»), трохи кленів, тополь, червоних кедрів, вишень («відчуєш запах квітів»), персиків, волоських горіхів, яблук і навіть купа рідкісної апельсинової деревини Осейдж. що Мейс отримав його від друга («це один із найгарячіших лісів»).

Хоча робота фізично важка, Мейс каже, що вона також терапевтична. «Коли ти тут сам, це час для роздумів. Це майже як йога».

Ви почуєте це почуття від інших у торгівлі. Мешканець Бервіна Джеймс Стенго почав рубати дрова 12 років тому, головним чином для опалення свого будинку. Хобі перетворилося на щось більше для повного робочого дня CPA: Stango почав продавати пиломатеріали іншим людям, переважно друзям друзів. Він пройшов курси лісозаготівель та лазіння по деревах, став застрахованим субпідрядником лісозаготівлі. Це дозволило йому накопичити достатньо деревини, щоб почати постачати кілька місцевих ресторанів, включаючи Mike’s BBQ, La Cabra Brewing Smokehouse і Holy Que Smokehouse.

Бізнес Стенго має невеликий профіль, крім сторінки в Instagram. Він не займається маркетингом, окрім звернень до ресторанів, які, на його думку, може найняти. Тримати рівновагу йому допомагає дружина. «Я не хочу наводити жодних цифр, коли справа доходить до цього», — каже він. «Пропрацювавши CPA протягом майже 20 років, сидячи за столом, я просто люблю бути на вулиці в лісі».

“Кращий досвід”

Як і Мейс і Штольцфус, Станго потрапив у бізнес з дровами частково тому, що купував у інших постачальників і закінчився запас. Він також чує це від клієнтів. «Ви будете здивовані, скільки історій ви почуєте про те, що у них погана деревина, і вони цим користуються», — каже він. «Це моя мантра з самого початку: просто створюйте кращий досвід».

Пиломатеріали від невеликого постачальника коштуватимуть дорожче, ніж комплект в Acme, але ці підприємці пропонують клієнтам кращі послуги, освіту та, що найважливіше, кращу якість деревини. З належним чином витриманими дровами ваш вогонь горітиме довше та гарячіше та потребуватиме набагато менше обслуговування.

Це важливо для таких людей, як кухарі піци в Eeva, гібриді пекарні та ресторану в Кенсінгтоні.

«Коли ви працюєте з дров’яною піччю, — каже співвласник і шеф-кухар/пекар Грег Данн, — ви постійно вмикаєте духовку, зчитуєте температуру підлоги, візуально читаєте, як виглядає вугілля». Кухарі Єви опівдні розпалюють вогонь і тримають його до кінця, а приготування дров є частиною служби. «Якщо є час простою, якщо немає їжі для приготування, ви можете рубати дрова», — каже Данн.

Єва придбала висушену на повітрі деревину в Amaysing Wooden і Phil’s Firewood. Були часи, коли в ресторані закінчувалися хороші речі, і в крайньому випадку купували кілька пачок деінде; дешева деревина в основному йде в дим. «Часто, якщо ви купуєте деревину в House Depot, вона така суха, що зазвичай дуже маленька», — каже Данн. «Ми просимо конкретні обрізки деревини, розмір деревини. Ці речі дуже важливі.

Для копченостей якість деревини ще важливіша. Кайл Сміт із Smith Poultry у Південному Джерсі відомий тим, що вирощує свійську птицю та свиней на пасовищах, а також готує чудове барбекю з цілої свині. Коли він може, він готує на вугіллі з тліючого дерева – бажано дуба, трохи волоського горіха та пекан. «Ви кладете вугілля під м’ясо, і це надає йому іншого смакового профілю, який просто неймовірний. Не можна чіпати.”

Сміт знав Мейс роками. Вони часто співпрацюють на заходах. Він познайомив Мейса з кількома контактами в ресторанній індустрії та з Вінсентом Фінаццо з Riverwards Produce, який продає мішки Amaysing Wooden приблизно за $6. Фінаццо каже, що клієнти Riverwards раді знайти деревину, яка відповідає їхньому мисленню.

Як сказав Сміт: «Ви бачите того хлопця, який наламав дров в Акме?»

Leave a Comment