Як найменш завидна робота Вашингтона стає все важчою і важчою



CNN

Найнеможливіша робота Вашингтона стає важчою з кожним днем.

Генеральний прокурор Меррік Гарленд уже зіткнувся з серйозною відповідальністю висунути звинувачення колишньому президенту та нинішньому кандидату у 2024 році до отримання результатів розслідування спеціального прокурора щодо Дональда Трампа. Зараз він бореться з ще одним зростаючим політичним кошмаром — цього разу завдяки недбалому поводженню президента Джо Байдена з секретними документами з часів, коли він був віце-президентом. Залишається побачити, чи зможе генеральний прокурор переконати громадськість – особливо консервативних виборців – у неупередженості системи правосуддя за допомогою розслідувань, спрямованих проти двох президентів, особливо якщо вони досягнуть різних результатів.

Гарленд витратив останні два роки, намагаючись витягнути Міністерство юстиції з політизованої трясовини, в яку воно занурювалося все глибше, відколи багато демократів звинуватили ФБР у тому, що Гілларі Клінтон коштувала виборів 2016 року.

Він досяг певного прогресу – два окремі спеціальні радники, які зараз розслідують минулого та нинішнього президентів, свідчать, щонайменше, про неупередженість. Починаючи з 6 січня 2021 року, протестувальники, в тому числі проти деяких відомих обвинувачених у понеділок, таких як Річард Барнетт, який знаменито зображений з піднятими ногами на столі в офісі тодішнього мера, Ненсі Пелосі, показує справедливість.

Але це не завадило поміркованому та стриманому колишньому судді стати політичним громовідводом.

Надзвичайний тиск, який Трамп чинив на Міністерство юстиції, намагаючись використовувати департамент як політичну зброю під час перебування на посаді, ніколи не був стертий. Колишній президент, який залишився поза посадою, продовжував називати будь-яку спробу приборкати свої надмірності політичною упередженістю, що сприяло скептичному ставленню деяких консерваторів до системи правосуддя.

Нова республіканська більшість у Палаті представників, наповнена союзниками Трампа, формує надзвичайний комітет, метою якого є пошук доказів на підтримку часто безглуздих тверджень Трампа та консервативних ЗМІ про те, що Міністерство юстиції та ФБР є не більш ніж величезною змовою. Це сталося в той момент, коли Гарленд стикається з найсерйознішим питанням, яке постає перед будь-яким генеральним прокурором сучасної епохи: чи пред’являти Трампу звинувачення у вилученні ним конфіденційних документів і підбурюванні до повстання в Капітолії США. Це рішення навряд чи може бути більш політично ризикованим, враховуючи електоральний контекст і досвід Трампа, який підштовхував деяких зі своїх ображених прихильників до насильства.

І тепер, після виявлення більш секретних документів у домі Байдена минулого тижня під час обшуку ФБР, Гарленд стикається з ще одним підступним завданням збалансувати одночасне розслідування двох президентів спеціальними прокурорами. Незважаючи на те, що справи є різними, а скандал із Трампом, здається, містить докази перешкоджання, вони зрештою поставлять ще одну доленосну проблему для Гарланд та її відділу щодо сприйняття рівного правосуддя.

Гарленд розмірковувала над цим питанням під час одного зі своїх рідкісних виступів перед журналістами в понеділок. (Називати таку сесію прес-конференцією було б перебільшенням, адже Гарланд часто заздалегідь попереджає журналістів, що старанно намагається не коментувати поточні справи, які можна вважати новинами.)

«У нас немає різних правил для демократів і республіканців, різних правил для могутніх і безвладних, різних правил для багатих і бідних. Ми застосовуємо факти та закон у кожній справі нейтрально та безсторонньо», – сказав Гарленд.

Окрім випадків конфіденційних документів Трампа та Байдена, ймовірно, генеральному прокурору також доведеться розглянути висновки в іншій сфері, яку розслідує спецпрокурор Джек Сміт, – роль Трампа в спробі вкрасти вибори 2020 року та підбурюванні заворушень. Капітолійський пагорб після того, як комітет Палати представників 6 січня минулого року рекомендував висунути йому звинувачення.

Але є й інші питання, які торкаються Байдена. Міністерство юстиції спостерігає за розслідуванням іншої дуже політизованої фігури – сина президента, Хантера Байдена, який є головною мішенню в спробі Республіканської партії виписати всю його сім’ю корумпованою. Федеральні прокурори в Делавері зважують, чи звинуватити молодого Байдена в податкових злочинах і неправдивих звітах. Президент Байден, згідно зі своєю обіцянкою відновити невидиму стіну між Білим домом і Міністерством юстиції після серійного втручання в роки Трампа, пообіцяв не втручатися в цю справу. Наразі Хантеру Байдену не висунули звинувачень у жодному злочині.

Мантра генерального прокурора щодо безпартійного правосуддя узгоджується з ширшою метою його перебування на посаді – вивести Міністерство юстиції з політичного болота, в якому воно загрузло роками, і відновити його репутацію незалежного та позапартійного.

Але після періоду, коли в різні моменти прихильники з обох сторін переконалися, що департамент і ФБР втрутилися у вибори, щоб завдати шкоди їхнім кандидатам, це також здається декларацією менш бурхливого часу. Це піднімає питання про те, як Міністерство юстиції витримає тісну конфронтацію з новою більшістю Республіканської партії, яка вже вирішила, що департамент був «налаштований» проти Трампа та його союзників нинішньою та минулою адміністрацією Демократичної партії.

ФБР і Міністерство юстиції завжди займали відкритий і часто політизований простір у Вашингтоні. Думка про те, що правосуддя є сліпою, вона не підвладна партійним впливам, і що між міністерством і Білим домом існує конус мовчання, благородна, але не завжди дотримується.

Безпринципні президенти вже давно намагаються поставити важкі пальці на терези. Впливові очільники Міністерства юстиції та ФБР — найбільш відомий колишній директор бюро Дж. Едгар Гувер — часто вселяли страх у серця президентів.

Однак останні кілька років були дуже руйнівними для ФБР і Міністерства юстиції. Гнів демократів, коли тодішній директор ФБР Джеймс Комі відновив розслідування електронної пошти Клінтон за кілька днів до виборів 2016 року, все ще викликає у лібералів. Через кілька місяців президент Трамп шепотів на вухо Комі на заході в Білому домі та запросив його на приватну вечерю, намагаючись завоювати його прихильність. Глава ФБР ухилився від прохання і незабаром був звільнений. Весь період перебування Трампа на посаді Міністерства юстиції висіли серйозні підозри щодо політичного втручання. Коли спеціальний прокурор Роберт Мюллер подав звіт про зв’язки між кампанією Трампа в 2016 році та Росією, обраний президентом генеральний прокурор Вільям Барр дискредитував кілька можливих випадків перешкоджання правосуддю. Як показав комітет Палати представників 6 січня, Трамп намагався втягнути Міністерство юстиції в свою схему викрадення виборів 2020 року, хоча Барр публічно розлютив його, розвінчавши його неправдиві заяви про широкомасштабне шахрайство на виборах.

Будь-які надії на те, що Ґарленд зможе швидко очистити політичні смаки в департаменті, були розвіяні все більш згубними викриттями про поведінку Трампа 6 січня та його зіткнення з Національним архівом через конфіденційні документи, які він називав своєю власністю в Сі-а-Лаго. прибігати. Ця бійка стала публічною – і стала отруйною політичною ареною – після безпрецедентного обшуку ФБР у домі колишнього президента. Трамп звинуватив агентство у підкиданні доказів і заявив, що став жертвою політизованої спроби зруйнувати його надії повернутися до Білого дому. Таким чином, він гарантував, що Міністерство юстиції та ФБР, подобається це чи ні, будуть головними героями третіх поспіль президентських виборів у США, ймовірно таким чином, що в кінцевому підсумку знову зашкодить їх іміджу.

Одним із найшкідливіших аспектів спадщини Трампа було те, як він стверджував, що будь-яке юридичне рішення чи суддя, які йдуть проти нього, є незаперечним доказом упередженості. На посаді його твердження про те, що судді, які винесли рішення проти нього за порушення його імміграційних правил або політики перепису населення, оскільки вони були призначені президентами-демократами, отримали надзвичайну догану від голови Верховного суду Джона Робертса. «У нас немає суддів Обами чи суддів Трампа, суддів Буша чи суддів Клінтон», — сказав він у заяві 2018 р. Відтоді часті напади Трампа на судову владу походять із подібного мислення.

Питання про те, чи справедливо правосуддя здійснюється департаментом Гарленда, оскільки Міністерство юстиції порушує численні справи та виграє послідовні вироки у процесах у Вашингтоні, також порушив Вільям Шиплі, один із адвокатів Роберто Мінути, члена групи «Додержувачів присяги» серед чотирьох чоловіків визнали винними в понеділок у підбурювальній змові за їх роль у повстанні. Шиплі підняв питання про те, чи можна справедливо здійснювати правосуддя в місті, де сталися злочини.

«Ми отримали рішення від мешканців невеликого судового округу, які так чи інакше постраждали від подій 6 січня, і я думаю, що це викликає кілька справді тривожних запитань», — сказав Шиплі.

Ймовірно, ці питання будуть одними з багатьох, які піднімає юридичний комітет Палати представників під керівництвом нового жорсткого президента-республіканця Джима Джордана. Партизанська природа корпусу – і групи, яка розслідує політичну «зброю» в уряді США та розвідувальних службах – зробить життя Гарланда ще важчим протягом наступних двох років.

За іронією долі, для судді, якого високо цінували всі його колеги протягом багатьох років на корті, включаючи Апеляційний суд Сполучених Штатів округу округу Колумбія, Гарленд став надзвичайно важливою політичною фігурою пізніше в його кар’єрі. Це стало частиною його спадщини, оскільки він став жертвою суперечливої ​​відмови Сенату, який тоді контролювався Республіканською партією, підтвердити його як третього кандидата президента Барака Обами у Верховний суд у 2016 році.

Але будь-які надії Гарленда, які він мав, коли він присягав як генеральний прокурор, витягнути свій департамент із партизанського шторму, давно розвіялися. Це більше говорить про Вашингтон і сучасну політику, ніж про нього самого.

Leave a Comment